Gallery

26/9 Leuven: Aktie tegen het ontslag van Barbara Van Dyck bij de opening van het academiejaar

(In English below. En français ci-dessous.)

video-verslag ‘optocht boze toga’s’ 26/9: aktie tegen het ontslag van Barbara Van Dyck bij de opening van het academiejaar in Leuven:

http://www.dewereldmorgen.be/video/2011/09/26/optocht-boze-togas-in-leuven

Het onterechte ontslag van Barbara van Dyck, nadat zij
een actie tegen genetisch gemanipuleerde aardappelen publiek had verdedigd,
heeft veel beroering opgewekt binnen de KULeuven, in academische en
andere middens in binnen- en buitenland. Een petitie kreeg snel meer dan 4000
handtekeningen waaronder ook vele buitenlandse academici, mensenrechtenactivisten, milieuactivisten, en bezorgde burgers. Op dinsdag 28 juni zou deze petitie worden overhandigd aan rector Mark Waer in een optocht van de boze toga’s.
Tientallen professoren, vakbondsafgevaardigden, studenten en anderen hadden hun aanwezigheid aangekondigd. Even tevoren kondigde de Leuvense rector in een interview aan reïntegratie te overwegen. Om het overleg niet te storen werd de actie door het solidariteitscomité verdaagd.

Tot onze ontzetting moeten we nu vernemen dat het ontslag van Barbara Van Dyck niet ongedaan zal worden gemaakt en dat de zaak voor de arbeidsrechtbank moet worden beslecht. We betreuren de hardnekkigheid
van het Leuvense rectoraat in deze zaak. Hierdoor wordt een lopend
onderzoeksproject op de helling gezet. De argumenten van de betrokken
promotoren werden niet gehoord. Hier blijken hogere waarden wel te kunnen
worden ingeroepen om onderzoek stop te zetten. Twee maten en twee gewichten.

De controverse rond deze sanctie en de gebruikte argumenten tonen aan dat deze zaak het individuele geval overstijgt. Het heeft een breed gedeeld ongenoegen aan het licht gebracht over de ombouw van de universiteit tot wetenschapsbedrijf, in toenemende mate afhankelijk van industriële belangen, van de marktwetten, van productivistische concurrentie en van privatisering. Die evolutie leidt tot een bedreiging van het vrij onderzoek, tot een scheeftrekking van de prioriteiten en ook tot zeer precaire arbeidsomstandigheden voor vele jonge onderzoekers. We zullen dan ook in het verlengde van deze controverse aan de verschillende instellingen een initiatief nemen om een beweging voor “Slow Science” op te zetten. Zoals slow food gedegen voedsel verdedigt tegen fast food, zoals de slow city opkomt tegen de productivistische en competitieve stad, willen we binnen de academie een nieuwe wind laten waaien tegen het heersende “output-klimaat”. Tegenover een academische overheid die zich opstelt als een repressieve bedrijfsleiding moeten de principes en de condities van een vrije en kritische wetenschapsbeoefening met kracht worden verdedigd. Ook voor ons is de zaak Barbara Van Dyck een symbolisch dossier!

We blijven de onbillijke beslissing van het Leuvense rectoraat aanvechten. We roepen de collega’s en sympathisanten op om samen onze afwijzing en ons blijvend verzet te tonen tegen de halstarrige houding van de academische overheid.

http://threerottenpotatoes.wordpress.com/

++++++++++++++++++++++

Action contre le licenciement de Barbara
Van Dyck à Leuven à l’occasion de la rentrée académique

Le licenciement, injuste, de la chercheuse Barbara Van Dyck, pour avoir
défendu publiquement une action contre des pommes de terres transgéniques, a
suscité pas mal d’agitation au sein du KULeuven, au sein du monde académique et au-delà. Une pétition a rapidement rassemblé plus de 4000 signatures contre son licenciement, parmi lesquelles celles de nombreux professeurs, activistes du
droit de l’homme, de l’environnement et des citoyens  du monde entier. Une action dite « la procession des toges en colère » était prévue le mardi 28 juin
dernier : une délégation de professeurs, de chercheurs et de sympathisants
devait remettre la pétition au recteur de la KULeuven, Mark Waer. Des dizaines
de professeurs des universités belges, des chercheurs, des syndicalistes,
étudiants et autres avaient déjà confirmé leur présence. Toutefois, quelques
jours avant l’action, dans une interview accordée à la presse, le recteur a
laissé entendre qu’une réintégration restait possible (de Standaard du 25
juin). Pour donner une chance aux négociations, l’action a dès lors été
reportée.

Malheureusement, nous avons dû nous faire une raison : la démission ne
sera pas annulée et le cas devra être réglé devant le tribunal du travail. Nous
regrettons l’obstination du rectorat de la KULeuven. Les arguments des
promoteurs n’ayant pas été entendus, cette position met en risque un projet de
recherche en cours auquel Barbara Van Dyck travaillait. Du point de vue du
rectorat, il semble, dans ce cas, légitime d’invoquer des valeurs supérieures. Deux poids, deux mesures.

La controverse autour de cette sanction et les arguments utilisés montrent
que cette affaire dépasse le cas individuel. L’affaire a mis en lumière une
insatisfaction préexistante à propos des liens grandissants entre la recherche
universitaire et les intérêts industriels, ainsi qu’à l’égard des logiques
marchandes qui s’immiscent à l’université, de la valorisation de la concurrence
exacerbée et de la privatisation des moyens et des produits de la recherche.
Cette évolution est une menace pour l’avenir de la Science. Elle porte atteinte
aux principes de la liberté académique et accroît encore la précarité dans
laquelle de nombreux chercheurs se trouvent. Pour donner suite à cette
controverse, nous nous inscrivons dans le mouvement « Slow Science »
qui traverse les universités européennes aujourd’hui. De même que le mouvement Slow Food défend une nourriture qui prend le temps d’être faite dans les règles de l’art contre le fast food, de même que la Slow City se lève en
opposition à la ville productiviste et compétitive, au sein de l’académie on
veut faire souffler un vent nouveau qui va à l’encontre de la focalisation
actuelle sur la « recherche finalisée ». Face aux autorités académiques qui se positionnent comme une direction d’entreprise comme les autres, il faut vivement défendre les principes et les conditions de la liberté scientifique et d’une science critique.

http://threerottenpotatoes.wordpress.com/

++++++++++++++++++++++

Action against dismissal of Barbara Van Dyck at
opening of academic year in Leuven

The unjust dismissal of Barbara Van Dyck, after she had publicly defended an action against genetically modified potatoes, has triggered a lot of commotion at KULeuven but also in Belgium and in the world at large. In deed, in a few days only a petition was signed by more than 4000 people, including academics, human rights and environmental activists, and many concerned citizens. Before the end of the past academic year, on Tuesday, 28 of June, a procession of angry toga´s was planned in order to hand over the petition to rector Mark Waer. Tens of professors, as well as students, trade unionists and activists, had announced their presence. Just before, the rector left an opening for Barbara´s
reintegration. In order not to disrupt the negotiations, we, the Three Rotten
Potatoes solidarity committee, decided to cancel the action.

To our dismay, we have since learned that the dismissal will not be cancelled, and that Barbara Van Dyck has been forced to bring the case before the labour
court. We regret the obstinacy of the rectorate in this affair. For not
only the freedom of expression is put at risk but also the ongoing research
project in which Barbara was involved. Moreover, the arguments of the
supervisors involved in this project were not heard. It seems as if this time,
it was possible to invoke higher values in order to disrupt ongoing research.
One cannot but ask if there are double standards at work?

The controversy around the dismissal and the arguments used to justify it, have
made clear that this affair goes beyond the unjust firing of a University
employee. It reveals a broadly shared discontent about the restructuration of
the university into a science company, increasingly dependent on industrial
interests, market mechanisms, competition and privatisation. This shift threatens the freedom of research, leads to a bias in how research priorities are chosen, and induces the precarization in working conditions for the current and future generations of researchers. As an answer to this, we are planning to launch a movement for ‘Slow Science’ across different academic institutions. Just like the ‘slow food’ defends qualitative food against fast food, we urge rethinking the current academic climate, against the dominant and unilateral focus on ‘output’ and against academic authorities turned into repressive business managers. The principles and conditions of free and critical research have to  be fiercely defended. For us, thus, the case of Barbara Van Dyck is a symbolic one as well!

We, once again, strongly oppose the unfair decision of the rectorate of KULeuven.
http://threerottenpotatoes.wordpress.com/

*********************

PRESS REVIEW AND DOCUMENTS

Today in deMorgen:
– A letter from Barbara and a small article announcing that she will bring
the case of her dismissal at the labour court. Includes a short reaction
from rector Waer. “Barbara Van Dyck brengt haar ontslag alsnog voor de arbeidsrechtbank”
– Thoughts from H Heynen and F Moulaert on the case: “Het échte gevecht vindt plaats na de aardappelveldslag”

Today in deStandaard
– Thoughts from D Voorhoof and S Gutwirth on “Activisten, geen terroristen. Burgerprotest is elementair voor elke democratie”

Also attached:
the Letters that have been exchanged between university and Barbara/lawyer

Advertisements

Leave a Reply

Please log in using one of these methods to post your comment:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s